Os níveis naturalmente altos de testosterona equivalem a um desempenho atlético feminino mais forte? Não necessariamente

A testosterona é o principal hormônio androgênico (masculino) e um dos os agentes de doping mais comuns . Atletas que participam de esportes de força e potência, incluindo musculação, atletismo, luta livre e ciclismo, usam testosterona há décadas por suas propriedades de construção muscular.

Testes antidoping contemporâneos podem detectar e distinguir entre a presença de testosterona farmacêutica (“exógena”) e testosterona natural (“endógena”) com um alto nível de certeza . A presença de testosterona exógena é essencial para retornar um resultado positivo.

Enquanto isso, algumas pessoas, homens e mulheres, apresentam altos níveis de testosterona natural sem nunca terem tomado hormônios androgênicos. Essas pessoas são chamadas de “hiperandrogênicas”.

A percepção comum é que os níveis totais de testosterona determinam diretamente o desempenho atlético. Mas nossa nova pesquisa desafia a suposição de que níveis naturalmente altos de testosterona estão associados a um desempenho atlético mais forte em mulheres.

Como a testosterona melhora o desempenho?

A testosterona atua nas células musculares ligando-se a uma proteína receptora específica, o receptor androgênico. Após a ligação da testosterona, o receptor de andrógeno sinaliza para a célula muscular para ativar as vias que desencadeiam um aumento na massa muscular , chamado hipertrofia muscular. Como resultado, o músculo cresce e se torna mais forte.

Mas vamos ver o que acontece quando a testosterona não consegue realizar seu trabalho no músculo. “Camundongos knockout para receptores de andrógenos” são camundongos geneticamente modificados que não produzem esse receptor. Quando comparados a camundongos machos normais, camundongos knockout para receptores androgênicos machos perdem até 20% de sua massa muscular e força. Isso faz sentido, já que a testosterona não tem mais um receptor para se ligar.

Surpreendentemente, porém, isso não acontece em camundongos fêmeas. Camundongos knockout para receptores de andrógenos fêmeas são tão fortes e musculosos quanto suas contrapartes de controle. Isso sugere que a testosterona pode não ser necessária para atingir o pico de massa e força muscular nas mulheres.

A young man lifts a weight in the gym.
A testosterona atua nas células musculares ligando-se a uma proteína receptora específica chamada receptor de andrógeno.
Anastase Maragos/Unsplash

Nossos novos dados humanos se alinham com essa hipótese. Usamos um grande banco de dados disponível publicamente e mostramos que os níveis totais de testosterona não estavam associados à massa ou força muscular em 716 mulheres na pré-menopausa.

Isso contrasta com os homens, onde concentrações mais altas de testosterona estão associadas ao aumento da massa e força muscular.

Também estamos fazendo pesquisas experimentais sobre esse tópico. Recrutamos 14 jovens voluntárias com níveis naturais de testosterona ao longo de um espectro de baixo a hiperandrogênico.

Embora esta parte de nossa pesquisa ainda não tenha sido publicada em um periódico revisado por pares, nossos resultados até agora parecem confirmar as descobertas dos dados epidemiológicos. Descobrimos que os níveis de testosterona não se correlacionam com o tamanho, força e potência dos músculos da coxa, mesmo após 12 semanas de treinamento de resistência destinado a maximizar a massa muscular e aumentar a força.

Nosso estudo baseado em laboratório nos permite controlar rigorosamente os fatores externos que podem influenciar a massa e a força muscular, como dieta, sono, status de treinamento e ciclo menstrual.




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Por que a testosterona não pode melhorar o desempenho atlético em mulheres?

Pesquisas anteriores sugerem que os hormônios sexuais femininos estrogênio e progesterona podem assumir parte do papel de construção muscular da testosterona em mulheres jovens.

Outra consideração importante é que a testosterona natural existe em duas formas: “livre” na corrente sanguínea ou “ligada” a uma proteína que reduz sua capacidade de sinalizar para o músculo. Nossa pesquisa sugere que a testosterona “livre” tem um papel maior na regulação da massa muscular e do desempenho feminino.

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Descobrimos que níveis mais altos de testosterona natural não estavam associados ao aumento da massa ou força muscular em mais de 700 mulheres na pré-menopausa.
Shutterstock

É importante reconhecer que, além de um certo limite, a testosterona pode ter um efeito diferente na fisiologia do músculo feminino.

Um estudo recente medindo os efeitos da testosterona farmacêutica no desempenho físico em mulheres descobriu que, após dez semanas, os voluntários que receberam testosterona ganharam mais massa muscular e podiam correr por mais tempo em uma esteira antes de ficarem exaustos em comparação com o voluntários que não receberam testosterona.

Surpreendentemente, porém, não houve diferença entre os grupos na potência muscular, força muscular, potência explosiva (sprint) e a taxa máxima de consumo de oxigênio medida durante o exercício, que é o melhor indicador de aptidão cardiorrespiratória.

Esses achados apoiam nossa hipótese de que a testosterona total não é um determinante direto da força e desempenho muscular em mulheres.




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Correção: este artigo discutiu anteriormente os regulamentos de elegibilidade do World Athletics para atletas do sexo feminino. Em correspondência ao The Conversation, a World Athletics disse que seus regulamentos se referem a mulheres com cromossomos 46-XY. Os sujeitos da pesquisa do autor são mulheres com cromossomos 46-XX. Para explicar isso, todas as referências aos regulamentos do World Athletics foram removidas deste artigo.

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