Terapia de testosterona: benefícios e riscos potenciais conforme você envelhece

Conforme você envelhece, a terapia com testosterona pode parecer promissora. Mas existem muitos equívocos sobre o que o tratamento pode ou não fazer por você.

A terapia com testosterona pode parecer a fórmula anti-envelhecimento definitiva. No entanto, os benefícios à saúde da terapia com testosterona para o declínio da testosterona relacionado à idade não são claros.

Descubra o que é conhecido – e não conhecido – sobre a terapia de testosterona para o envelhecimento normal.

O que é testosterona?

A testosterona é um hormônio produzido principalmente nos testículos. A testosterona ajuda a manter os homens:

  • Densidade óssea
  • Distribuição de gordura
  • Força e massa muscular
  • Pêlos faciais e corporais
  • Produção de glóbulos vermelhos
  • Desejo sexual
  • Produção de esperma

O que acontece aos níveis de testosterona com a idade?

Os níveis de testosterona geralmente atingem o pico durante a adolescência e o início da idade adulta. Conforme você envelhece, seu nível de testosterona diminui gradualmente – normalmente cerca de 1% ao ano após os 30 ou 40 anos. Para homens mais velhos, é importante determinar se um nível baixo de testosterona é devido ao envelhecimento normal ou se é devido a uma doença (hipogonadismo )

O hipogonadismo prejudica a capacidade de produzir quantidades normais de testosterona devido a um problema nos testículos ou na glândula pituitária que controla os testículos. A terapia de reposição de testosterona, na forma de injeções, pelotas, adesivos ou géis, pode melhorar os sinais e sintomas de baixa testosterona nesses homens.

Um nível de testosterona em declínio natural causa os sinais e sintomas do envelhecimento?

Não necessariamente. Os homens podem apresentar muitos sinais e sintomas à medida que envelhecem. Algumas que podem ocorrer como resultado de níveis mais baixos de testosterona podem incluir:

  • Alterações na função sexual. Isso pode incluir desejo sexual reduzido, menos ereções espontâneas – como durante o sono – e infertilidade.
  • Mudanças físicas. Várias mudanças físicas são possíveis, incluindo aumento da gordura corporal, redução do volume e força muscular e diminuição da densidade óssea. Seios inchados ou sensíveis (ginecomastia) e queda de pelos no corpo são possíveis. Você pode ter menos energia do que costumava.
  • Mudanças emocionais. A baixa testosterona pode contribuir para uma diminuição na motivação ou autoconfiança. Você pode se sentir triste ou deprimido, ou ter problemas para se concentrar ou lembrar das coisas.

Alguns desses sinais e sintomas podem ser causados ​​por outros fatores, incluindo efeitos colaterais de medicamentos, apneia obstrutiva do sono, problemas de tireoide, diabetes e depressão. Também é possível que essas condições causem baixos níveis de testosterona, então o tratamento pode resultar em aumento dos níveis de testosterona.

Um teste de sangue é usado para diagnosticar um nível baixo de testosterona.

A terapia com testosterona pode promover juventude e vitalidade?

A terapia com testosterona pode ajudar a reverter os efeitos do hipogonadismo, mas não está claro se a terapia com testosterona beneficiaria homens mais velhos que são saudáveis.

Embora alguns homens acreditem que se sentem mais jovens e vigorosos se tomarem medicamentos de testosterona, há poucas evidências para apoiar o uso de testosterona em homens saudáveis. As diretrizes do American College of Physicians indicam que a terapia com testosterona pode melhorar um pouco a função sexual em alguns homens, mas há poucas evidências de que melhore outras funções, como vitalidade e energia.

Quais são os riscos da terapia com testosterona para o envelhecimento normal?

A terapia com testosterona tem vários riscos, incluindo:

  • Piora da apnéia do sono – um distúrbio do sono potencialmente sério no qual a respiração para e começa repetidamente.
  • Causando acne ou outras reações cutâneas.
  • Estimular o crescimento não canceroso da próstata (hiperplasia benigna da próstata) e o crescimento do câncer de próstata existente.
  • Seios crescentes.
  • Limitar a produção de espermatozóides ou causar o encolhimento dos testículos.
  • Estimular a produção excessiva de glóbulos vermelhos, o que contribui para o aumento do risco de formação de coágulos sanguíneos. Um coágulo pode se soltar, viajar pela corrente sangüínea e se alojar nos pulmões, bloqueando o fluxo sanguíneo (embolia pulmonar).

Além disso, algumas pesquisas mostram que a terapia com testosterona pode aumentar o risco de doenças cardíacas. Mais pesquisas são necessárias.

Você deve conversar com seu médico sobre a terapia com testosterona?

Se você está se perguntando se a terapia com testosterona pode ser adequada para você, converse com seu médico sobre os riscos e benefícios. Seu médico provavelmente medirá seus níveis de testosterona pelo menos duas vezes antes de recomendar a terapia com testosterona.

Não é aconselhável tratar o envelhecimento normal com terapia com testosterona. Se você não tem uma condição médica que esteja contribuindo para o declínio dos níveis de testosterona, seu médico pode sugerir maneiras naturais de aumentar a testosterona, como perder peso e aumentar a massa muscular por meio de exercícios de resistência.

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04 de abril de 2020

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